Eat Dream Kyoto vol.3 -- Cosha (壺沙)

September 7, 2016

English by Sandra Fang

 

*If you are reading Eat Dream Kyoto for the first time, feel free check out our introduction blog: Eat Dream Kyoto Project to find out why we started this project.

 

The first time I saw a flyer of the cafe Cosha (壺沙), it just stayed in my mind that I would find time to go visit. The flyer is very simple. It has a bowl of brown rice in the centre, a pair of chopsticks in front of it on a wooden table. This is what the Japanese people call “wabi-sabi”, I thought to myself.

 

The cafe is in the north of Kyoto city, where Maki and I don’t usually hang out. We followed the google map, found this little cafe alongside with many old Japanese houses in a quiet neighbourhood. 

 

 

Sliding the door open and walking into the cafe, we came into a traditional Japanese tatami room with a small garden on the other end of it. The owner of Cosha, Sayoko came out from the kitchen to greet us.

 

 

On a rainy day before the typhoon arrives, we were the only guests, we chose a big table and sat down on the zabuton.

 

 

 

Choosing the food was easy, there’s only one set menu — the lunch of the week.

 

Here’s their lunch menu this week.

 

・南瓜のクミンポタージュスープ

・梨ドレッシングさらだ

・アボカド寒天寄せ

・オクラと茄子の煮びたし

・蓮根とつるむらさきの茗荷梅和え

・ビーンズローフ トマトデミソース

・雑穀ごはん

 

- pumpkin and cumin soup

- pear-dressing salad

- avocado agar 

- okra and eggplant boiled with Japanese dashi

- lotus root and malabar spinach in plum sauce

- bean-loaf with tomato sauce

- brown rice

 

 

Maki and I savoured the food while catching up with each other’s life, with the sounds of the rain as the background music. I love the subtle tastes of all the dishes, you really need to be mindful and chew well to appreciate the different layers of the flavours. 

 

After our meal, the owner of Cosha, Sayoko sat down for our interview. She is an adorable Japanese lady in her 30s, always with a sweet smile on the face.

 

Q: Question by Sandra & Maki

S: Sayoko

 

Q: What is the concept of your cafe?

S: Cosha is a cafe serving food made of mainly vegetables and grains. Instead of using artificial seasonings, we make our own seasonings using methods passed down from generation to generation. We want our customers to feel the joy in both their body and heart by eating delicious food made of fresh vegetables.

 

Q: Why did you decide to open a cafe?

S: I used to work full time in my 20s. My work was so stressful that I got so burned out and my body couldn’t take it anymore. So I quit my job and just spent the time trying to get back to a healthy lifestyle. I tried to learn how to cook in order to heal my body. I started to learn about macrobiotics, ayurvedic diet, and raw food. At the beginning I just enjoyed cooking as a hobby, but then my friends started to order food and desserts from me for their own house parties. One day I thought to myself, maybe I can open a cafe. 

 

Q: When was Cosha opened?

S: 5 years ago in 2011. I started this cafe when my first son was 1 year old. Before I decided to open my own cafe, sometimes I would go out for lunch with my friends. You know having a little boy, he would crawl around and touch everything. I didn’t feel comfortable having him around in a cafe or a restaurant, he might bother other customers there. So when I decided to open my own cafe, I intentionally looked for a place that is Japanese style with tatami and cushions instead of chairs and table. I want to provide a kids-friendly place so that mothers can feel relaxed over meals. Even though that it has opened for 5 years already, I have contemporarily closed it for a few months during my two pregnancies.

 

Maki: How wonderful that you’re doing it on your own pace!

 

Q: What’s the meaning of your cafe “Cosha” (壺沙)?

S: “Cosha” is a zen word, meaning to spend some time leisurely even when you’re busy, and to take a deep breath even when your life is hectic.

 

Q: Is there a dish that you would like to recommend the customers to try?

S: Well, we only have one choice, which is our lunch set of the week. We try to make everything from whole food including the sauces and dressings. We use the seasonal ingredients that are freshly available. So instead of buying ingredients based on the menu, we see what seasonal vegetables are available at the moment, then decide what to make with them.

 

Q: Is this cafe vegan?

A: Yes, it’s vegan. But we don’t want people to perceive it as a pure vegan cafe. We want everyone to feel welcomed. Sometimes we have customers who are meat lovers, but just once in a while they feel the crave to come and have a vegan meal here. We just want to provide delicious lunch meals, and at the end of the day, people would realize that what they have eaten is not just delicious but also good for their body. 

 

Q: Are you vegan yourself?

A: Not really, I eat meat and fish whenever I feel like my body needs them, like when I was pregnant.

 

Q: Could you give us a hint on how to make vegetarian or vegan dishes so flavourful?

A: I think first of all we need to start from the little things like choosing good quality ingredients and seasonings. Even using better quality of salt, soy sauce, and miso can really make a difference on the tastes of the food. Another thing I would suggest is using an earthen pot to cook the rice instead of an electric rice cooker. Now after many year of using an earthen pot, I can immediately tell if the rice is cooked with an electric rice cooker. They just taste different.

 

The conversation with Sayoko really reminds me of the saying, “you are what you eat”. In a fast paced world where many people are looking for profits, small local businesses like Cosha which puts people over profits is really a gem. If you’re in the area, or visiting Daitouji for the day and are looking for a place for lunch, don’t forget that Cosha is one of your best choices.

 

 

If you're interested for a visit, Feel free to check out their website here

http://cosha.me/

文:Maki Ikeda

 

こんにちは、マキです。

 

(初めての方は、自己紹介・このブログに対する想いが書かれた

はじめまして!Eat Dream Kyoto Projectをからまずお読みください。)

 

第3回のEat Dream Kyotoは、穀物菜食のお食事がいただけるカフェ、壺沙 - cosha - にお伺いしました。

 

京都市内より少し北に行ったところの住宅街にひっそりとあります

 

 

玄関(入り口というより玄関な雰囲気なんです。笑)で靴を脱いで中へ入ると、

おばあちゃん家に戻ってきたような、懐かしい空間が広がってます。

 

 

色々な種類の穀物・豆類がズラッと並んでいて、一気にテンションが上がり、

サンドラと2人でしばらく写真撮影会に没頭。(笑)

 

なんでも、週替わりのランチ1種類のみ(ビーガン料理です)なので、どれにしようと迷うことなく、「ランチ食べます」の一言で注文が終了。

 

この日のメニューは、

・南瓜のクミンポタージュスープ
・梨ドレッシングさらだ
・アボカド寒天寄せ
・オクラと茄子の煮びたし
・蓮根とつるむらさきの茗荷梅和え
・ビーンズローフ トマトデミソース

・雑穀ごはん

 

 

 

どれから箸をつけていいか正直迷います。どの一品も野菜や食材本来の味が生かされた味付けで、よく噛んでじっくり味わいたくなるものばかり。

 

その中でも、私達のお気に入りだったのは、今が旬のかぼちゃのスープ。

スパイスが効いてて、クリーミーな舌触りで、本当に美味しかったです。(相変わらず食レポ下手…)

 

*先日作ったかぼちゃのスープは、このスープがきっかけでした!

 

ビーガン料理ではお腹いっぱいにならない、と思われてる方も多いと思いますが、このランチは穀物があちこちに入ってるので、いい感じにお腹いっぱいになります。

 

そんな心地よくお腹も膨れたところで、オーナーの山下さよ子さんにインタビューさせていただきました。

 

Q:このカフェのコンセプト・大切にしていることはどのようなものでしょうか。

山:無農薬・減農薬の野菜を中心に、昔ながらの製法で作られている調味料を使って、丁寧に食事を作っています。また、自分自身、長男が生まれた時に、自分が食べたい食事を長男と一緒に、周りを気にせずに食べれるカフェがないと感じたんです。そのため、壺沙では、靴を脱いで入ってもらい、座敷で、お子様と一緒にくつろいで食事がしていただける空間を作りました。忙しい毎日を送っている中、スローダウンできる場所になればと思っています。

 

Q:そのコンセプトが名前に反映されているのですね。

山:そうです。名前の由来は、禅語の「壺中日月長」から来ています。(壺の中の小さい世界でも、穏やかなのんびりとした日が送れるという意味です。)その一部をもじって、音の響きが気に入った、壺沙(こしゃ)としました。また、ネット検索の観点から、多くのお店で使われてる名前は避けて、少し違った名前にしたかったということもあります。

 

Q:オススメの一品はなんでしょうか。

山:メニューが1種類しかないので(笑)、お昼のランチです。また、季節の果物などを使ったデザートも用意しています。どちらも、季節の食材(野菜・果物)ありきで、週替わりでメニューが変わります。

今は、1年中、野菜・果物がスーパーで手に入るため、季節感をとても大切にしています。子供達へ季節の野菜を伝えるいい機会にもなりますしね。

 

Q:お店を始めようと思ったきっかけはなんでしょうか。

山:前職が服飾関係だったのですが、多忙で体調を壊したため、辞めて断食に行ったことがターニングポイントでした。そこで、マクロビオテックに初めて出会い、料理教室に通ったり、独自に料理を勉強し始めたんです。結婚後、友人の友人からケーキ等を作ってほしいという依頼を度々受けるようになり、自分でお店を始めてみようかなと思うようになりました。

2011年5月にこの店をオープンしたのですが、実は2回産休を取ってるんです。(さよ子さんは3人のお子様がいらっしゃいます)無理をせず、お店、子育て、プライベートのバランスをとりながら、自分らしいスタイルでお店を続けています。

 

Q:メニューはすべて菜食料理ですが、さよ子さん自身も菜食主義なのですか。

山:実は、私は何でもバランスよく食べます。(笑)マクロビに出会って、料理を始めたこともあり、作る料理の内容が自然に野菜中心のものだったんです。そのため、メニューは自然に菜食・穀物中心となりました。

お出ししている料理は、菜食料理となりますが、特にオーガニック、菜食(ビーガン)を押してません。それというのも、門戸を狭めたくないのと、先入観なく美味しいから食べたいと思っていただきたいと考えているからです。

 

Q:食材についてもこだわりはありますか。

野菜などの食材は、なるべく歩いて買いに行ける地元のものを使っています。また、調味料も昔ながらの製法で作られているもの、化学調味料を使っていないものをと、こだわって選んでいます。

 

自身の体験を通して、親御さんも子供もゆっくりと落ち着ける空間へのこだわりと。健康的で栄養たっぷりの食事を楽しめるようなおもてなし心が、随所に垣間見れました。

小さなお子様と共に安心してご飯を食べれる貴重なカフェだと思います。

 

また、もちろんヘルシーでいいものを食べたいと思っている人も満足できるカフェです。是非、足を運んでみてください。

 

 

*壺沙(こしゃ)ホームページ

http://cosha.me/

About Eat Dream Kyoto

 

Eat Dream Kyoto is brought to you by two close friends, Maki & Sandra. Aiming to introduce healthy eateries in Kyoto and to reveal the dreams of those behind the scene. Through this project, they wish to help the readers to appreciate the food being served, to feel more connected to the space, and to inspire others to live the life of their dreams.

 

このブログは、友人であるマキとサンドラが、京都市内のヘルシー志向のカフェ・体に優しいカフェを中心に、バイリンガル(日英)で紹介していくものです。【Eat Dream Kyoto】という名前には、食べる喜びだけでなく、オーナーさんのこだわりやお店のストーリーを通して、読者の方達にインスピレーションも感じてもらえるような内容にしたい、という思いがこもっています。

 

Find us on Facebook

www.facebook.com/eatdreamkyoto

 

 

Sandra Fang 

 

I’m Chinese Canadian, moved to Japan in 2009, now working as a yoga teacher in Kyoto and Osaka. I yearn to see the world and to seek a purposeful life. Traveling is one of my passions and so far have been to about 30 countries around the world, but I believe that the inner journey is just as important. Yoga, meditation, and reading help me to deepen that path. 

 

中国系カナダ人。2009年に日本へ移住し、現在は、京都・大阪でヨガの講師をしている。世界中を自分の目で見て、人生の目的を探すことに憧れる。大の旅行好きで、これまで世界約30カ国を回った経験がある。また、内なる旅(精神・心)も重要と考え、ヨガ・瞑想・読書を通して、日々自分を深めていっている。

 

HP: www.sandrafangyoga.com

Facebook: www.facebook.com/sandrafangyoga

 

Maki Ikeda

 

In the spring of the year when I turned 32, I was diagnosed with liposarcoma, a cancer of a malignant tumor. That was the turning point of my life. In order to find my own healthy lifestyle, I quit my job at a company which I worked for 3 years and a half. Now I live in Kyoto and take the time to learn about health and healthy diet. I took a world trip to 19 countries in my late 20s and I’ve spent 5 years in Canada afterwards. I still enjoy traveling to somewhere about once a year. Pescetarian, except for special occasions. (laugh)

 

32歳の春、脂肪肉腫(悪性腫瘍のガン)の診断を受けた経験から、1人1人が「自分らしいヘルシーライフ」を見つけて、実践してもらえる方法を真剣に見つけるべく、3年半勤めた会社を辞めて、現在勉強中。京都在住。20代後半には世界旅行で19カ国を回り、現在も年1回はフラッと旅行に出かける旅行好き。カナダに5年間住んでいた経験もあり。肉を食べない(特別な時を除く。笑)ベジタリアン。

 

HP: www.makiikeda.com

Instagram: www.instagram.com/ikedamakie

Facebook: https://www.facebook.com/makiikeda.healthyliving/

 

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