• Sandra Fang / Maki Ikeda

Eat Dream Kyoto vol.2 -- Cafe Organ


English by Sandra

*If you are reading Eat Dream Kyoto for the first time, feel free check out our introduction blog: Eat Dream Kyoto Project to find out why we started this project.

Cafe Organ (喫茶オルガン) is tucked away in a small alley (中堂寺櫛笥町) near Gojo Street (五条通) and Mibugawa Street (壬生川通). It’s one of those cafes so hidden that I would never walk pass by. Even if I do, its simple look from the outside would not catch my attention. Since Maki lives around this area, and she has been here a few times, so we came together on a weekday afternoon.

Cafe Organ is located on the first floor of a traditional Japanese style house. The interior is very simple, with a bookshelf by the door and a few wooden tables occupying the floor. The cafe is owned by a married couple, who are also the only chefs in the kitchen.

Bookshelf by the door

The menu is very simple, English menu is also available upon request. I ordered a set lunch, steamed salted pork and vegetable (週替わりごはん:塩豚と野菜の重ね蒸し). Maki ordered a taco rice (タコライス), followed by a cheesecake for dessert.

Sandra's lunch set

Maki's taco rice

I’m very happy with the food. The set lunch has miso soup, rice, and some side dishes. The main dish, the steamed salted pork and cabbage make a great combination! The home-made sesame sauce gives a perfect flavour too! The cheesecake is creamy and smooth, a bit different from the softer ones we usually find in Japan.

After a satisfying lunch, the owner, Mr. Maeda joined us at our table and we had an interview with him.

Q: Sandra & Maki

A: Mr. Maeda

Q: What is the concept of your cafe?

A: Actually there is no concepts. If there’s one, then its concept is that there’s no concepts. Instead of having people come to our cafe with a preconception, we want to create our image together with our customers.

Q: Why did you decide to open a cafe?

A: I used to be a salary man like everyone else, but I had been searching for freedom in my career since many of my family members were self-employed and were running their own small businesses. So I decided to do something on my own, opening a cafe was one of the options. I was raised by my single mother. When I was young she was too busy with her work to cook for me. So I started to cook my own meals since the age of 12. Even though I could have just eaten frozen packed food but I didn’t find them delicious.

Q: Has it been an enjoyable experience for you running a cafe?

A: To tell the truth, our cafe started off very slow because of the low traffic. It took a long time for people to get to know us. This is our fourth year, for the first 2-3 years, people didn’t even really walk pass by here. It’s hidden away from the big streets. Luckily that more people get to know us now. And recently we start to see the results of our work and see the value to keep it going.

Q: Is there a dish that you would like to recommend the customers to try?

A: Our daily set lunch and the cheese cake.

Q: Why did you name your cafe, Cafe Organ?

A: I like playing music with my friends. I’m a drummer but I can also play the organ. I remember one day I was at my friend’s house and we were cooking something, then he jokingly said, “Why don’t you open a cafe called Cafe Organ?” And I said, “Why not?”

Q: Do you still play the organ?

A: Yes, as a hobby!

Q: Have you thought about combining music with the cafe, like having live concerts?

A: Yes, I’ve thought about it, but at the end I realized that I enjoy working in a quiet environment, and having concerts would be too noisy for our neighbours too.

Q: What message do you want to convey to the customers through your food and your space?

A: Since we don’t carry a concept, so there’s no special messages. We just want to provide affordable, simple, and delicious meals to anyone who walks into our cafe.

From a foreigner’s point of view, Maeda’s cafe really shows the Japanese mentality, very respectful for others and humble. Like the popular Japanese brand “Muji” (無印良品), which literally means “brandless quality goods”. Cafe Organ has no clear concepts but the food is very affordable and delicious. If you’re near the area and would like to have some down-to-earth Japanese food, take the small alley and find Cafe Organ. Mr. Maeda and his wife will take care of you.

Find out more about Cafe Organ on Facebook here.

文:Maki

こんにちは、マキです。

(初めての方は、自己紹介・このブログに対する想いが書かれた

はじめまして!Eat Dream Kyoto Projectをからまずお読みください。)

個人的に京都で大好きなカフェの1つ、喫茶オルガンに行ってきました。

京都らしい町家が立ち並ぶ細い路地に、ひっそり佇んでいる隠れ家的なお店。(五条大宮周辺)

中はこじんまりとしていて、ほっと落ち着ける空間です。

私は「タコライス(700円)」、

サンドラは「日替わりごはん:塩豚と野菜の重ね蒸し(800円)」を注文。

普段は肉を食べない私ですが、今回は特別にそのままいただきました。

(ただ、ベジタリアン対応はしていただけるそうですので、

注文の際にお伝えくださいね。)

しっかり味はついてるけれど、マイルドなチリコンカンに

目玉焼き・サニーレタス・サルサ(かな?笑)・マヨネーズがかってて、本当に美味。

いつまでも食べれます、ほんとに。(食レポヘタだな~。苦笑)

こんなにボリュームがあって、しかもマンゴーヨーグルトも付いて、

700円はかなりお得。

サンドラのランチも美味しそうで、特に特製タレが美味しすぎる!と

サンドラが連呼してました。(笑)

デザートには、喫茶オルガンの定番「チーズケーキ」を。

個人的には、ここチーズケーキは、京都イチ!

食レポはヘタなので(おい!)、このクリーミーで濃厚な

ニューヨークで食べたチーズケーキを彷彿とさせる一品は

是非食べて実感してください!

☆そんな絶品チーズケーキを頂きながら、オーナーである前田さんに

 喫茶オルガンについて、インタビューをさせていただきました。

Q:お店のコンセプトはどのようなものですか?

前:コンセプトは特に設けていません。お客様と一緒に作っていくものだと思っています。

Q:お店を始められたきっかけは何ですか?

前:代々自営業の家系だったため、自分で商売する事は自然なことでした。そのため、サラリーマン時代から、何か自分で始めたいと思っていました。母親が仕事で忙しかったため、小さい頃から料理することが多かったんですが、一人暮らしをきっかけに料理にこだわり始めたのが、喫茶店を始めるきっかけでしたね。

Q:カフェを始めたいと思っている方が多いと思いますが・・・

前:始めたいって方、多いですよね。

このカフェを始めて、お客様に認識してもらうまでに結構時間がかかったんですね。今、4年目なのですが、最初は前の道の人通りも少なくて・・・でも今では少しづつ認識してもらえ、お客様に来てもらえるまでになりました。それだけでも、このお店を始めた価値はあったかなと思っています。

Q:お店で出すお料理について、こだわりの点はどのような部分でしょうか?

前:食品添加物を極力使わないよう、工夫しています。

Q:自慢の一品は何ですか?

前:チーズケーキと日替わりごはんです。

サ:チーズケーキは、海外のチーズケーキみたいです!

前:そうですか、ありがとうございます。でも、特別な材料は使っていないんですよ。

Q:この名前の由来はありますか?

前:自分自身、バンドをしていて、オルガンを弾いていたんですね。(ドラムもご担当だったそうです。)それで、ある時、友人家で食事を振る舞っていた時に、友人がふと『喫茶オルガン』がいいんじゃないと提案してくれたため、それいただき!と決めました。

今回、たどたどしいインタビューにも関わらず、

とっても気さくに話をさせていただきました。

また、ベジタリアンの方には、出来る限り対応をさせていただきますとのこと。

心強いお言葉です。

静かに流れるBGMを聞きながら、

ホッとする空間で、落ち着いて食事・お茶したい方にはオススメのカフェ。

是非、足を運んでみてください。

☆Café Organ: Facebookはこちらから

About Eat Dream Kyoto

このブログは、友人であるマキとサンドラが、京都市内のヘルシー志向のカフェ・体に優しいカフェを中心に、バイリンガル(日英)で紹介していくものです。【Eat Dream Kyoto】という名前には、食べる喜びだけでなく、オーナーさんのこだわりやお店のストーリーを通して、読者の方達にインスピレーションも感じてもらえるような内容にしたい、という思いがこもっています。

Eat Dream Kyoto is brought to you by two close friends, Maki & Sandra. Aiming to introduce healthy eateries in Kyoto and to reveal the dreams of those behind the scene. Through this project, they wish to help the readers to appreciate the food being served, to feel more connected to the space, and to inspire others to live the life of their dreams.

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www.facebook.com/eatdreamkyoto

Sandra Fang (サンドラ・ファン)

I’m Chinese Canadian, moved to Japan in 2009, now working as a yoga teacher in Kyoto and Osaka. I yearn to see the world and to seek a purposeful life. Traveling is one of my passions and so far have been to about 30 countries around the world, but I believe that the inner journey is just as important. Yoga, meditation, and reading help me to deepen that path.

中国系カナダ人。2009年に日本へ移住し、現在は、京都・大阪でヨガの講師をしている。世界中を自分の目で見て、人生の目的を探すことに憧れる。大の旅行好きで、これまで世界約30カ国を回った経験がある。また、内なる旅(精神・心)も重要と考え、ヨガ・瞑想・読書を通して、日々自分を深めていっている。

HP: www.sandrafangyoga.com

Facebook: www.facebook.com/sandrafangyoga

Maki Ikeda(池田 真季)

32歳の春、脂肪肉腫(悪性腫瘍のガン)の診断を受けた経験から、1人1人が「自分らしいヘルシーライフ」を見つけて、実践してもらえる方法を真剣に見つけるべく、3年半勤めた会社を辞めて、現在勉強中。京都在住。20代後半には世界旅行で19カ国を回り、現在も年1回はフラッと旅行に出かける旅行好き。カナダに5年間住んでいた経験もあり。肉を食べない(特別な時を除く。笑)ベジタリアン。

HP: www.makiikeda.com

Instagram: www.instagram.com/ikedamakie

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